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Leonardo Pinassato

Investigadores brasileños han descubierto que una molécula en el veneno de un tipo de serpiente bloquea la replicación del coronavirus en las células de los monos, un posible primer paso hacia un fármaco para combatir el virus que causa el Covid-19.

Un estudio publicado en la revista científica Molecules este mes encontró que una molécula producida por la víbora jararacussu inhibía la capacidad del virus para replicarse en células de mono en un 75%.

“Pudimos demostrar que este componente del veneno de serpiente era capaz de inhibir una proteína muy importante del virus”, dijo Rafael Guido, profesor de la Universidad de São Paulo y autor del estudio.

La molécula es un péptido, o cadena de aminoácidos, que puede entrar en contacto con una enzima del coronavirus llamada PLPro, que es vital para la replicación del virus, sin dañar otras células.

Guido dijo en una entrevista que el péptido, ya conocido por sus propiedades antibacterianas, se puede sintetizar en el laboratorio, haciendo innecesaria la captura o reproducción de serpientes.

“Nos preocupa que la gente salga a cazar garacoso por todo Brasil, pensando que van a salvar el mundo … ¡eso no es todo!” dijo Giuseppe Porto, un herpetólogo agrícola que dirige la colección biológica del Instituto Butantan en São Paulo. “No es el veneno en sí lo que curará el coronavirus”.

Un investigador trabaja en una muestra dentro de un laboratorio del Instituto de Física de la Universidad de São Paulo para un estudio en el que el instituto afirma haber detectado una reducción del 75% en la producción de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) luego de que las células entraran en contacto con Garacoso. . veneno de serpiente. Foto: Carla Carnell / Reuters

Luego, los investigadores evaluarán la eficacia de diferentes dosis de la molécula y si es capaz de evitar que el virus ingrese a las células en primer lugar, según un comunicado de la Universidad Estatal de São Paulo (Unesp), que también participó en la investigación. .

Esperan probar la sustancia en células humanas, pero no han dado un cronograma.

La serpiente Gararakuso usa su veneno en un estudio contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en el Instituto Butantan en Sao Paulo, Brasil. Foto: Carla Carnell / Reuters

El jararacussu es una de las serpientes más grandes de Brasil, alcanzando los 6 pies (2 metros) de longitud. Vive en el bosque atlántico costero y también se encuentra en Bolivia, Paraguay y Argentina.

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