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La científica que ganó la carrera para entregar la primera vacuna contra el coronavirus ampliamente utilizada dice que las personas pueden estar seguras de que las inyecciones son seguras y que la tecnología detrás de ellas pronto se utilizará para combatir otro problema global: el cáncer.

Ozlem Tureci, cofundadora al lado de su esposo de la empresa alemana BioNTech, estaba trabajando en una forma de aprovechar el sistema inmunológico del cuerpo para combatir los tumores, cuando se enteraron el año pasado de un virus desconocido que infectaba a personas en China.

Durante un desayuno, la pareja decidió aplicar la tecnología que habían estado investigando durante dos décadas a la nueva amenaza, apodando el esfuerzo «Proyecto Lightspeed».

11 meses después, el Reino Unido había autorizado el uso de la vacuna de ARNm que BioNTech desarrolló con el gigante farmacéutico estadounidense Pfizer, seguida una semana después por Estados Unidos.

Decenas de millones de personas en todo el mundo han recibido esta vacuna desde diciembre.

Vale la pena tomar decisiones audaces y confiar en que si tienes un equipo extraordinario, podrás resolver cualquier problema y obstáculo que se te presente en tiempo real», dijo Tureci a The Associated Press en una entrevista.

Ozlem Tureci estaba trabajando en una forma de aprovechar el sistema inmunológico del cuerpo para combatir los tumores, cuando se enteraron el año pasado de un virus desconocido que infectaba a personas en China. EFE

Junto con Pfizer, la compañía contó con la ayuda de Fosun Pharma en China “para incorporar activos, capacidades y presencia geográfica, que no teníamos”, mencionó Tureci.

A medida que el perfil de BioNTech ha crecido durante la pandemia, también lo ha hecho su valor, proporcionando fondos que la empresa puede utilizar para perseguir su objetivo original de desarrollar una nueva herramienta contra el cáncer.

Las vacunas fabricadas por BioNTech-Pfizer (y las de su rival estadounidense, Moderna) utilizan ARN mensajero, o ARNm, para llevar instrucciones al cuerpo humano para producir proteínas que lo preparen para atacar un virus específico. El mismo principio se puede aplicar para que el sistema inmunológico se enfrente a los tumores. «Tenemos varias vacunas contra el cáncer diferentes basadas en ARNm», declaró la científica.

Cuando se le preguntó cuándo podría estar disponible una terapia de este tipo, Tureci dijo que “eso es muy difícil de predecir en el desarrollo innovador. Pero esperamos que dentro de solo un par de años, también tengamos nuestras vacunas contra el cáncer en un lugar donde podamos ofrecerlas a las personas «.

Por ahora, Ozlem Tureci y su esposo Ugur Sahin están tratando de garantizar que se entreguen las vacunas que los gobiernos ordenaron y que estas respondan de manera efectiva a cualquier nueva mutación del virus.

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