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AFP / Pars

rase una vez, hace 50.000 aos, una neandertal y un denisovano que tuvieron una hija Un minsculo fragmento de hueso revel que estas dos especies de la lnea de los humanos, ahora extintas, se reprodujeron.

Es la primera vez que se identifica un descendiente directo de estos dos grupos, dijo a la AFP Viviane Slon, del Instituto Max-Planck de antropologa evolucionista de Leipzig, en Alemania, coautor del estudio publicado este mircoles.

Los denisovanos y los neandertales se separaron hace entre 400 mil y 500 mil aos, convirtindose en dos especies distintas del gnero Homo. Los neandertales desaparecieron hace alrededor 40.000 aos. Se desconoce el motivo exacto.

Los denisovanos tambin desaparecieron, pero no se sabe cundo. Pero pruebas de ADN demostraron que ambos dejaron parte de su herencia al Homo Sapiens.

Las poblaciones asiticas y amerindias comparten menos del 1% de su ADN con los denisovanos y los aborgenes de Australia o los papes de Nueva Guinea hasta el 5%.

Asimismo, todos los humanos modernos, excepto los africanos, tienen en su genoma aproximadamente un 2% de ADN legado por los neandertales, lo que demuestra que se pudieron haber producido cruces entre estas especies en un pasado lejano.

Denny

La existencia de un descendiente de estas dos especies fue revelada tras el hallazgo de un hueso de 1,5 centmetros, tan pequeo que los cientficos no podan decir a primera vista si perteneca a un homnido o a un animal.

Descubierto en 2012 en una cueva de las montaas de Alti en Siberia, cerca de la frontera actual entre Rusia y Mongolia, Denny, como lo llamaron los investigadores, perteneca a una hembra de al menos 13 aos, que existi hace unos 50.000 aos.

La cueva donde muri Denny ya era famosa porque ah se encontraron por primera vez restos fsiles del Hombre de Denisova. Se trataba de fragmentos de una falange auricular perteneciente a una nia de unos siete aos, que demostraron la existencia de este primo del Homo sapiens.

Al analizar a Denny, los genetistas lograron distinguir los cromosomas que la joven hered de su padre y los que hered de su madre. Para ellos no cabe duda: su madre era una neandertal y su padre un denisovano.

Al principio pens que haba un error en las pruebas, admite Svante Pbo, investigador del Instituto Max-Planck de antropologa evolucionista y coautor del estudio publicado en la revista Nature.

Cuando se fueron de frica, los neandertales se dispersaron por Europa y el oeste de Asia, mientras que los denisovanos se dirigieron hacia el este de Asia.

Posiblemente los neandertales y los denisovanos no se vieron muchas veces. Pero cuando ocurra, todo apunta a que no tenan prejuicios los unos con los otros, afirma Svante Pbo, el cientfico que identific por primera vez al Hombre de Denisova. Seguramente se reproducan frecuentemente, mucho ms de lo que pensbamos, si no, no habramos tenido tanta suerte, aade.

Desde que los anlisis genticos permitieron reconstruir la vida sexual de los humanos ancestrales, se ha comprobado que existieron relaciones ocasionales entre las especies que compartieron el mundo hace decenas de miles de aos.

El genoma de Denny muestra que la relacin de sus progenitores no era el primer cruce entre especies de su familia. El padre tambin tena neandertales entre sus antepasados.